カッコウの托卵とは?鳴き声と名前の由来。ホトトギスとの違いは?

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かっこうかっこう しずかに〜♪
子どもの頃、童謡の「かっこう」を唄ったものです。

カッコウ(郭公)は5月頃に日本に渡来してくる夏鳥で、“カッコウ目カッコウ科”の鳥です。体長は約全長35センチです。そんなカッコウのことをまとめてみました。

カッコウの托卵とは?鳴き声と名前の由来。ホトトギスとの違いは?

カッコウの習性 托卵(たくらん)とは?

カッコウは卵を生む時期になると、他の鳥の巣に卵を産み、その鳥に“仮親”として育ててもらうという習性があります。この習性を“托卵(たくらん)”と言います。この托卵は、もともとは鳥類の習性を指していましたが、魚類や昆虫類にも見られるとの事です。

托卵される仮親は、モズオオヨシキリホオジロノビタキなど20種類以上になります。

カッコウはこの時期になると、他の鳥の巣へ仮親が居ない時を見計らって、その巣で卵を産みます。そして産んだ数だけ、元々巣にあった仮親の卵を捨て、仮親が数が増えた事で戸惑わないように数を揃えます。

カッコウの卵は、仮親の卵よりも早くかえります。かえったカッコウのヒナは、仮親の卵を落し、仮親が運んでくるエサを独占して育ちます。仮親の中には見破る鳥もいて、托卵が成功しない事も少なくありません。

この托卵という習性がなぜ始まったのかは、まだはっきり理由はわかっていません。

托卵する鳥は、体温の変動が大きい傾向があり、自分で抱卵(ほうらん)するよりも、他の鳥に抱卵してもらうほうが、繁殖に有利になるからでは…という説が有力とされています。

カッコウの鳴き声と名前の由来は?別名は閑古鳥

その鳴き声が「カッコー カッコー」と聞こえるところから、この名前が付いたとの事ですよ。イギリスでは「クックー」と呼ばれています。このように、この鳥の名前は、世界中でも鳴き声から名付けられている事が多いです。

このカッコウは、別名“閑古鳥”とも呼ばれます。人が集まらず、さびれた様子の事を“閑古鳥が鳴く”と表現したりしますが、これは人里離れた山の中で、カッコウの鳴き声がもの悲しく聞こえる様から、この例えがきているようです。

松尾芭蕉の句にも

憂きわれをさびしがらせよ閑古鳥
松尾芭蕉

という句があります。

カッコウのさえずり 戦場ヶ原

下記の動画ではカッコウの鳴き声を聴く事が出来ます。


カッコウとホトトギスの違いは?

カッコウに姿形が似ている鳥に“ホトトギス”がいます。ホトトギスもカッコウと同じ、カッコウ目・カッコウ科の鳥になります。そしてホトトギスも、ウグイスなどに托卵する習性があります。

ホトトギスは古くから和歌や句などにも数多く登場しています。平安時代以降に「郭公」の字が当てらていたりしますが、これはカッコウと姿形が似ているので間違えられて付けられたと言われています。

カッコウとホトトギス、姿形は似ていますが、いくつか決定的に違うポイントがあります。まず体長ですが、カッコウが体長35センチ程に対して、ホトトギスは27センチ程と一回り小さいです。

そして鳴き声が違います。古来より詩や歌では、ホトトギスの鳴き声を“テッペンカケタカ”“トッキョキョカキョク”と表現されています。

ホトトギスの鳴き声

下記の動画ではホトトギスの鳴き声を聞く事が出来ます。
トッキョキョカキョク…そう言われたら…
そう聞こえるかなぁ…という印象です。


まとめ

カッコウの托卵はよく聞く話ですね。調べてみて、あらためて自然界の不思議さを知りました。なかなか見る事は少ないですが、ご興味がある方はバードウォッチングなどにお出かけしてみては如何でしょうか。

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